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历经55年而敏捷不减,ADI亚诺德半导体如何成长为模拟“巨无霸”?

发表时间:2020-07-15 21:48

在这个不平静的2020年,半导体产业风云继续翻涌。

7月13日,ADI公司宣布与Maxim Integrated公司达成最终协议,ADI将以全股票交易方式收购Maxim。如果该笔交易顺利完成无疑将巩固ADI在模拟半导体领域的领导地位,合并以后的企业市值将超过680亿美元。

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事实上,即便没有美信这笔收购,ADI也是当今模拟领域毋庸置疑的巨头之一。回顾ADI的发展史,它是如何一步步成长起来的?它的成功有何秘钥?

创业之始

半个多世纪前的一天,27岁的麻省理工学院学生Ray Stata在哈佛广场闲逛的时候,他碰到了学生时代的一个熟人——Matthew Lorber,当时Matthew正在寻找一个室友。而志在创业的Ray Stata显然是一个理想的“合租”对象。此后,他俩不仅仅是室友关系,更成为了并肩作战的企业合伙人。

1965年,在位于美国马萨诸塞州剑桥市一座公寓大楼地下室的简陋库房里,两人开始了自己的创业。由此,也开启了属于ADI的故事。

此时,这两个年轻人无法想象自己的公司市值将达到数百亿美元,并且能在半导体业一个重要分支成为龙头的企业。他们创业的初衷“只是希望有机会控制自己的命运。”

创业之初,ADI做的并不是芯片,而是顺应当时的新兴市场,开发运算放大器等分立器件,用于产生经过精确放大的改良型电信号。型号为101的通用运算放大器是ADI的第一款产品大小如同冰球,适用于测试和测量设备。

在市场的驱动下,ADI迅速获得了成功。1968年,ADI销售额已达到570万美元,并于次年上市。

当时ADI的运算放大器是通过把晶体管等分立器件组装在印刷电路板上进行设计和生产,而在两年之后,市场上出现了首款集成放大器。虽然那时的集成电路性能不如ADI的手工电路,但是Ray Stata意识到:“集成电路的技术每年都在提升,成本也越来越低,所以我当时决定一定要学会设计、制造集成电路,这样才可以取得长期成功,否则我们的成功只能是短暂的。”

由此,Ray Stata决意要向半导体转型。不过当时Ray Stata这个超前的想法遭到了公司董事会的一致反对,理由是半导体的投资过巨。但Ray Stata仍坚信一定要改变,并自己出资成立了一个集成电路公司,设计和制造IC运算放大器,再通过ADI销售。如若成功,ADI就收购这家公司;失败了,Ray Stata个人承担所有损失。

事实证明,Ray Stata的决策是对的。几年之后,这家公司被ADI买下来了,这是ADI迈向半导体行业的第一步。

1971年,ADI推出业内第一款激光微调线性IC FET输入运算放大器,名为AD506。随后更是陆续推出了多款业内首创半导体产品,这预示着它的转型之路正式开启。

转型后的ADI将研发重点转移到了数模信号转换器、高性能运算放大器、MEMS器件等技术上。

多次并购重组

要从一家小公司成长为业界“巨无霸”,并购重组似乎已成为必经之路,ADI自然也不例外。在其50多年的发展历程里,据不完全统计,ADI收购了不下20家公司。

1969年,ADI公司收购了Pastoriza Research,该公司开发了高度专业的集成电路,可以将模拟信号转换为数字信号。

1969年AD开始投资一家半导体制造商。在当时,半导体算是一个相对新的事物,充满着不确定性。

在1980年至1983年之间,AD投资了11家不同的高科技公司,以拓宽公司在数字信号处理电路,图像处理系统和电信仪器等领域的产品线。这也是ADI进入新产品领域的典型扩张方式。

在ADI的多次并购重组案中,有两笔对其影响较为深远的收购案不得不提。

2014年,ADI以20亿美元成功将讯泰以及它引以为傲的射频技术收入囊中。通过此次收购,ADI公司产品库增加了2000多种射频和微波产品。这对当年的ADI来说,意味着自身的射频技术可以不再局限于6GHz以下,实现了从0到110GHz RF频段、微波频段、毫米波频段的全频段覆盖,拥有完整的射频产品解决方案。

2017年,ADI收购凌力尔特,这次ADI瞄准的是凌力尔特的高性能电源技术,它能将电源模块的封装体积做到极小,在提高电源效率的同时,提高电磁兼容性,大幅度降低对外辐射的干扰,进一步满足未来愈发严格的汽车应用需求。

收购完成后,新成立的Power by Linear强化了ADI的电源产品线,其中原来Linear的电源产品占到85%。此次收购使得ADI 快速进入到了电源管理芯片的市场中。并一举超越英飞凌,成为仅次于德州仪器(TI)的全球第二大模拟芯片厂商。

这两笔收购案均在行业引起了不小震荡,而对ADI而言,这两笔收购的意义远不止是ADI对自身业务线的完善,其背后是为当下爆发的新通信技术与自动驾驶热潮,筑造坚实的技术堡垒。

登上模拟领域第二宝座

历经多年的发展,2018年ADI首登全球十大模拟厂商第二位的宝座,并持续至今。

在国际知名分析机构ICinsights发布最新的全球十大模拟厂商排行榜中,排名第二的ADI,其2019年模拟IC销售额为52亿美元,占全球模拟市场份额的10%。ADI表示,其芯片(包括其通过2017年收购Linear Technology获得的许多产品)解决了“从传感器到云,从DC到100 GHz甚至更高以及从纳瓦到千瓦的机遇。” 其2019年按最终用途应用划分的销售额分为工业(50%),通信(21%),汽车(16%)和消费者(13%)。

模拟芯片主要是信号链和电源管理芯片,信号链产品主要包括运算放大器和数据转换器,处理信息交互的需求。ADI是数据转换器龙头,目前占据数据转换器半壁江山(48%),长期领先于竞争对手。

此外,ADI公司的模拟业务一直以高于市场速率的速度增长。推动ADI成长的因素之一是增加集成度,或将越来越多的模拟和混合信号功能集成到单芯片上。另一个重要因素是,ADI最具优势的产品类别对于整体系统性能也最为关键。

ADI在研究了一些公司后发现“百年老店”最重要的特点是“敏捷”——能感受到环境中的变化,同时能很快适应改变。而ADI在发展历史上面临过三次重大的变革,在这些变革面前展示出了一贯的感知、学习和适应能力,从而可以一次次再造自我并不断发展壮大,这是ADI最大的优势之一。

在回顾ADI成立五十年的记录中,ADI提到,在50年历程中曾三次重塑自己:从模块转向IC技术;从小批量工业和军用市场转向大批量通信和消费市场;从器件转向系统级IC。公司不断扩大其产品范围,从运算放大器到转换器、RF、DSP、传感器、电源管理,为模拟和数字信号处理产品及系统提供更加完整的解决方案。

对外部环境的变化反应敏感并有能力学习和适应,而这或许也就是ADI历经55年而长盛不衰的秘诀所在。

总结:

对于ADI而言,其核心使命是“建立连接物理世界和数字世界的桥梁”。这一桥梁理念自ADI成立之初,就已深深地烙印在它的基因之中,影响着ADI在物理世界和数字世界探索的每一步脚印。如今,把美信收入囊中的ADI或许正为自己的“下一个50年”而整装待发。

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