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从小仓库到模拟芯片巨头,ADI经历了什么?

发表时间:2020-05-28 09:05

从小小仓库变模拟巨头,ADI的转变是不易而又成功的。



文︱方雯 TechSugar

图︱网络、ADI


说到模拟芯片厂商,那就不得不提一提ADI(亚德诺半导体)。


据IC Insights,2017~2018年的全球十大模拟IC供应商排行榜中,ADI连续两年占据榜单第二。



ADI在高性能模拟、混合信号和数字信号处理(DSP)集成电路(IC)设计领域都颇有建树,产品涵盖几乎所有类型的电子电器设备。作为模拟芯片巨头,ADI是如何走到现在的呢?



ADI一路走来


1934年,身为未来ADI联合创始人的Ray Stata诞生在美国宾西法尼亚州,并于1957年获得麻省理工电子工程学士学位,1958年获得麻省理工电子工程硕士学位。


1965年的冬天,Ray Stata与合伙人Matthew Lorber在麻省理工附近租了一个简陋的库房,从高性能运算放大器的设计制造开始,一砖一瓦地建造起了自己的科技王国——ADI


Ray Stata和Matthew Lorber


ADI初期专注于运算放大器,而后扩展至包含数据转换器在内的其它线性IC,随后扩展至数字信号处理(DSP),为信号处理应用提供模拟及数字整合方案。


在创办后的第四年,ADI迎来一个重大的转折点——从一个主要从事分立元件装配的公司变成高性能模拟IC制造商。据Stata回忆,那时ADI已经上市,“当我提议公司转为制造IC时,公司内每一个阶层都完全反对。”


而且当时ADI在其原业务领域已发展得相当成功,这使得公司转型的提议更难被接受。“说服所有人相当吃力,也亏得我当时那么坚持。”Stata说道。


为了能让公司众人接受自己的意见,Stata不得不采取了一个比较极端的方法,他将自身所持股票作为启动资金,建立另一个完全独立的公司,并且ADI有权利低价买下这个公司。如果这个公司最后失败了,损失也由Stata来承担。


这个方法就像是在当时的ADI管理层面前放了一块无比诱人的蛋糕,他们没有悬念地同意了Stata的提议。


两年后,Stata凭借着名为Nova Devices的初创公司证明了自己。


到了八十年代,ADI销售开始放缓。当时正值索尼CD播放器上市,这种新型消费电子产品的设计需要用到一块16位的D/A芯片,因此索尼四处寻找高性能且成本极低的数模转换器。他们看上了ADI的一款芯片,但仅出价5美元,而这款芯片当时售价为50美元。面对如此疯狂的“大砍价”,ADI毫无疑问的拒绝了索尼,也将这个机会送到了竞争对手Burr-Brown手中。


Stata也开始意识到,ADI不能一直依赖于低产量高成本芯片的业务,他们需要做出转变。在经过几年打磨之后,ADI成为了一家生产低成本高产量器件的大公司。


转型后的ADI将研发重点转移到了数模信号转换器、高性能运算放大器、MEMS器件等技术上。与此同时,随着产品的商业落地,ADI逐渐将业务布局强势扩张至全球消费电子、无线通信和信息计算等领域,而其原先在航空航天、工业仪器领域的市场地位也得到进一步的巩固与提升。


1995年,随着中国走上科技强国的战略道路,Stata和公司一同决定进军中国市场,并于1995年在北京成立了分公司。


目前,ADI先进的模拟信息技术已布局全球工业、通讯、医疗和消费电子等各个重要领域,建立起了属于自己的商业帝国。



ADI发展起来了


除了自身不断研发新的产品及技术,进行转型升级之外,通过收购扩展能力也是ADI发展的“手段”之一。


细数ADI发展历史中最重要的两次收购节点,一次是讯泰微波(Hittite Microwave),另一次则是凌力尔特(Linear Technology)。


2014年6月,ADI宣布以约20亿美元现金收购讯泰微波,进一步扩大其RF产品组合。


这次收购意味着ADI的射频技术可以不再局限于6GHz以下,ADI成为了一家拥有全射频(RF)频谱开发能力的公司,并得以触及新兴的航天电子领域。


2016年7月,ADI以现金和股票交易方式收购凌力尔特公司,这笔交易价值143亿美金,合并后公司总市值约为300亿美元,ADI也将成为全球首要的领先模拟技术公司。


根据业界人士透露,其实凌力尔特本来并无意出售,但ADI开出的价实在太吸引公司股东。


这次ADI瞄准的是凌力尔特高性能电源技术,它能将电源模块的封装体积做到极小,在提高电源效率的同时,提高电磁兼容性,大幅度降低对外辐射的干扰,进一步满足未来愈发严格的汽车应用需求。


除了上述两个节点之外,ADI还有着来自其他领域的收购记录。


2016年,ADI收购了专注视觉检测技术的SNAP Sensor SA公司,加强了ADI在检测和信号处理领域的地位,并为平台级物联网(IoT)解决方案打下基础。还有确定性以太网半导体和软件解决方案供应商Innovasic,ADII收购Innovasic可掌握一整套多协议工业以太网解决方案,并为适用于工业自动化和工业物联网(IoT)的ADI智能自动化解决方案产品组合增添关键的配套技术。


2018年,ADI收购了OtoSense,OtoSense开发了学习和识别声音或振动的"传感解译"软件,能够在问题变得严重之前确定工厂机器或汽车发动机中的潜在问题。还有专注于为自动驾驶汽车和工业应用提供雷达硬件和软件的私人企业Symeo GmbH,Symeo的信号处理算法能帮助ADI为客户提供角度、精度和分辨率显著改善的雷达平台。


2019年,ADI宣布收购专门从事电机和发电机预测性维护的公司Test Motors。此次收购扩展了ADI状态监控解决方案组合,能够实现在停机和灾难性故障发生之前识别设备故障。ADI公司还计划将OtoSense的软件与Test Motors的监控功能相结合来创建解决方案,为机器提供更全面的健康状况监测。


ADI并不仅限于对公司的收购,当发现有利于自身发展的技术及产品时,ADI也会尽力将其收入囊中。例如Vescent Photonics公司的固态激光波束转向技术,这也为ADI研发下一代ADAS和自动驾驶应用提供了便利。


ADI就像一个在不断寻找并汲取新知识的学子,而且学无止境。



ADI强大起来了


多年以来,ADI的核心使命是建立连接物理世界和数字世界的桥梁。可以说自ADI成立之初,桥梁理念就已深深地烙印在它的基因之中。



ADI目前的全球布局业务领域主要为工业自动化、通讯、汽车和消费电子与医疗等产业。


汽车电子


近年来,随着各种环保政策的出台,车辆电气化得到迅速普及,各大汽车制造商也开始纷纷研发电动汽车,这也对汽车提出了更多的要求。此外,自动驾驶也成发展大势。


ADI通过提供电池管理、高压隔离、电池化成和测试、位置速度检测和电流检测解决方案,能够解决储能系统、替代动力总成类型和车辆电气化子系统的问题,让汽车系统在变得小巧轻盈、更高效的同时不影响其性能。在2019年,ADI的BMS产品避免了6000万吨二氧化碳进入大气,并继续将二氧化碳车辆排放量逐年减少30%。


在自动驾驶领域,凭借着Drive360™方案和传感器融合概念,ADI成功为实现新一代自动驾驶和ADAS应用构建了框架。


医疗电子


医疗设备开发商在为其设备选择组件时,会挑选最好的组件以达到要求。对于患者监测和诊断系统,ADI有能力为其提供更为安全高效的器件。


ADI所提供的医疗检测解决方案能够加速医院内的无缝监测和实施诊断,给予患者可靠的医院外监测及个性化医疗,提供即时性的检测分析,以确保患者得到及时治疗。毕竟对于一些患者来说,时间就是生命。


工业自动化


工业4.0的到来使制造过程实现了更高的灵活性和生产力水平,但自动化带来的不仅是高效与便利,也有挑战。


ADI在工业领域所推出的解决方案可为如今现有的基础设施提供新一代的灵活性、连接性和效率,实现更为精准的机器控制与监测。


通信


下一代无线技术5G通信正在改变人们的生活,ADI也正凭借着自身的专业知识帮助更多通信企业测试、构建和利用5G的力量。ADI拥有行业内较好的技术,其产品具有全集成信号链能力,尺寸更小、功耗更低。


其实ADI不仅为2G、3G和4G通信发展做出了贡献,还为每一项大型5G现场测试提供助力,帮助构建了全球首个5G网络。


ADI的2019财报数据显示,这家公司去年约87%的营收都来自于工业、通信、汽车行业的B2B市场,营收大头则落在了工业市场。工业市场以50%的营收比例在总营收中远远领先于其他市场,而通信和汽车市场的占比分别为21%和16%。


毫无疑问,工业、通信和汽车是ADI的三大主力市场。


创立之初到现在,ADI的每一次成长转型几乎都得益于前瞻性的决策。


关于ADI发展的前瞻性,ADI公司系统解决方案事业部总经理赵轶苗曾说到,对半导体工艺而言,想要创新必然要做好前瞻性准备。


从小小仓库变企业巨头,ADI的转变是不易而又成功的。


参考资料:

1、《ADI创始人谈公司成长背后鲜为人知的故事》,电子工程专辑

2、《穿行于模拟与数字世界的半导体巨头!ADI的发展之路》,ADI

3、ADI官网信息


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